Tiåret da Arne Svein Strøm satte Norge på verdenskartet

Publisert 28.03.2022

Del 2 av NBF`s historie, denne gang 1972 – 1981

Så har vi kommet til året 1972 og er klare for neste periode på 10 år. Dette er virkelig starten på at Norge fester seg til bowlingkartet ute i verden. I tiåret fra 1972 til 1981 vant Norge mange medaljer både i EM, VM og World Cup. Det var også mange gode prestasjoner i internasjonale turneringer både i Norden, Europa og resten av verden.

Reiselysten var stor blant spillerne, og det var bra. For å bli bedre å lære mer om bowlingsporten reiste flere og flere norske spillere over grensen til Sverige og spilte både store og små turneringer. Dette gjorde at de norske spillerne stadig ble bedre og bedre. Her var det tøff motstand, for bredden i Sverige har jo alltid vært stor. Fra midten av 70 tallet fikk også Danmark og Finland besøk av norske spillere. Spesielt sommerturneringene i Danmark ble populære, og Aalborg, Århus og Silkeborg ble hver sommer besøkt av en rekke spillere. Mange brukte den uken til å forberede ny sesong.


Det var en spiller fra Norge som skal ha mye av æren for at Norge ble satt på verdenskartet, Arne Svein Strøm. I denne tiårsperioden vant han gull i alle EM som ble spilt, 1973 (Dublin) – 1977 (Helsingfors) og 1981 (Frankfurt).  I 1973 vant han også gull i dobbel sammen med Svein Laregg, og forsvarte gullet sammen med Per Kittelsen i 1977. I tillegg vant også Norge sølvmedaljene i dobbel i 1977. Det var det Jan Erik Larsen og Erik Garder som sto for. Ikke så merkelig at Strike BK var den beste klubben da, for alle 4 spillerne kom fra denne klubben.

I dameklassen var det Tove Walstad som hun den gang het som var vår beste. Hun deltok i EM både i 1973 og 1977. I 1973 ble hun nummer 12 og i 1977 nummer 4. Veldig nære en medalje.

Vi klarte ikke å hevde oss like bra i alle ulike mesterskap med å vinne medaljer, men det ble mange godkjente plasseringer i både ECC, E-cup for 5-mannslag.

Junior EM hadde sitt første mesterskap i 1972. Her deltok ikke Norge. Norge var med første gang i Danmark 1978. Her deltok vi med 2 jenter og 6 gutter. Beste plasseringer ble en 9. plass i dobbel til jentene og en 9. plass i lag for guttene. Det gikk bedre i Dublin 2 år senere, 1980. Da ble guttenes beste plassering nummer 6 i dobbel og 7 i lagøvelsen. Ingen norske jenter var med.

ECC (E-cup for nasjonale mestere) hadde sitt første mesterskap i Hertogenbosch, Nederland i 1979. Her deltok 14 nasjoner. Tove Walstad og Geir Berntsen var Norges representanter. Tove ble nummer 7 og Geir nummer 14. Heller ikke de beste resultatene i 1980 da Tove ble nummer 12 og Jan Erik Larsen nummer 16. I 1981 ble Arne Svein Strøm nummer 5.

I E-cup for 5-mannslag som startet i 1970 ble det stadig flere nasjoner som deltok. I dette tiåret hadde vi ingen medaljer til dame og herrelaget. Det var 4. plassen til damelaget i 1980 i Roma som ble den beste. Herrelaget ble nummer 7, 3 ganger.

I VM i London i 1975 ble Arne Svein nummer 2 i Masterfinalen, og 5-mannslaget vant sensasjonelt bronsemedaljene. Han vant World Games i Santa Clara, USA I 1981. Det var det første året som dette mesterskapet ble arrangert. En fornorsket utgave er mesterskapet for ikke olympiske idretter.


Arne Svein vant også World Cup i 1977 i London hvor Tove Walstad ble nummer 8.

I 1981 fikk Arne Svein Strøm en av de største utmerkelsene en bowler kan oppnå. Da ble han kåret til verdens beste amatørbowler. En utmerkelse han fikk overrakt på Strike BK`s 20 års jubileumsfest i 1982. Redaktøren i svenske bowlingmagasinet Bowlaren Gösta Zellen var på festen og overrakte Arne Svein trofeet.


De nordiske mesterskapene fortsatte med gode resultater for de norske spillerne. Ingen medaljer i 1972, men 3 gull og 1 bronse i 1974 i København. Arne Svein ble nordisk mester samtidig som både 5-mannlaget og 8-mannslaget til herrene vant. Tove ble nummer 3 i Masterfinalen. I 1976 ble Birgit Gregersen nummer 3 i Masterfinalen og også nummer 3 i dobbel sammen med Tove. Så vant de 2 sølvmedaljer i lagspillet, 5-manns og 8-mannslag. Herrelaget mer beskjedne med 2 bronsemedaljer i lagøvelsene. I 1978 ble det sølv til Geir Berntsen og Per Kittelsen i dobbel og 2 bronsemedaljer i lagøvelsene. Damene uten medalje denne gang. Så ble det svakt mesterskap i 1980 hvor kun damene vant bronse i 5-mannslag.

Nordisk mesterskap for juniorer hadde sitt første mesterskap i 1973. I det mesterskapet deltok kun 2 gutter fra Norge uten de store resultatene. Heller ikke i 1974 ble det medaljer og da var også de norske jentene med. De første årene var mix i det ulike øvelsene, og i 1975 vant Tove Walstad og Asgeir Lund bronse i dobbel. 5-mannslaget og 6-mannslaget vant også bronsemedaljer. Ikke alltid like lett å følge med, da det var mye justeringer på antall spillere i de ulike lagøvelsen.

I 1977 vant søskenparet Tove og Per Einar Walstad bronse i dobbel, mens det også ble en bronsemedalje i 6-mannslaget. Torfinn Eilertsen ble nordisk mester i 1979 i Finland og vant i tillegg sølv sammen med Per Einar Walstad i dobbel. Sølvmedaljer ble det også til 6-mannslaget. Så i 1981 ble mesterskapet spilt med jente og gutteklasser. Alle hadde vel håpet det skulle gå bedre på hjemmebane, men det ble bare en bronse til guttene i 5-mannslag.

Så litt fra det administrative arbeidet som stadig ble bedre og bedre utover i 1970 årene.

På Forbundstinget i mai 1972 ble det opplyst om at Forbundet fortsatt hadde 4 kretser med 28 klubber. Antall lisensierte var 403. Øyvind Ødegård som ble valgt til vår første president i 1962 trakk seg tilbake i desember 1971. Da var det vise president Helge Ruud som tok over. Øyvind var ikke lenge borte for han var tilbake som vår leder allerede i 1974 hvor han igjen ble valgt som President på Tinget.

På alle Ting i 1970 årene var det god oppslutning og flere livlige diskusjoner.

I tiårsperioden nedsatte også Forbundsstyret et arbeidsutvalg med personer fra Oslo som skulle ta enkle avgjørelser mellom styremøtene. De arbeidet iherdig og behandlet sakene som de la frem på  kommende styremøte(r). Dette fungerte veldig bra.

I løpet av 70 årene fortsatte NBF å vokse seg større og større og nye kretser og klubber ble dannet. Ute i Europa ble nye mesterskap «født» og snart var det internasjonale mesterskap for alle aldersgrupper.

I 1973 ble det første junior NM arrangert. Jentene fikk sin egen klasse i 1976. Opp gjennom årene har det vært flere endringer hvordan singel/dobbel og yngre/eldre klasse har vært delt inn. Terje Olsen vant NBF`s  første junior NM i 1973 og Tove Walstad i 1976 for jentene.

I 1980/81 hadde Norges Bowlingforbund vokst til 6 kretser/utvalg med 56 klubber.